Stromae « Formidable (ceci n’est pas une leçon) »

In the second week of class, in our discussion of Surrealism, I spoke about René Magritte’s “La Trahison des images” [The Treachery of Images (“Ceci n’est pas une pipe,” remember?)]. But because I am not as well-versed as some of you are on Stromae, I was completely taken by surprise to find a reference to this painting. Do you think that adding this subtitle to the video—entirely filmed by hidden camera and artfully directed by Jérôme Guiot—goes beyond a wink to his fellow Belgian artist, Magritte? Is the subtitle more about his mock-drunken performance and the public’s reaction? À votre avis ?

I recommend reading “A ‘Formidable’ Hype in Brussels.” In this review, director and screenwriter Maxime Pasques (norient) writes that in this performance “Stromae respire la ‘brélitude,’” comparing Stromae to that other Belgian “great” Jacques Brel. He underlines that in this “brélitude,” he also conveys his Belgian identity: “sa ‘belgitude.’” Read the review at norient. [Lyrics included below.]

Ivette Romero

“Formidable”

[Refrain] Formidable, fooormidable
Tu étais formidable, j’étais fort minable
Nous étions formidables
Formidable
Tu étais formidable, j’étais fort minable
Nous étions formidables O bébé, oups : mademoiselle
Je vais pas vous draguer, promis, juré
J’suis célibataire et depuis hier, putain
J’peux pas faire l’enfant mais bon c’est pas… eh revient !
5 minutes quoi, j’t’ai pas insulté, j’suis poli, courtois
Et un peu fort bourré et pour les mecs comme moi
Vous avez autre chose à faire, vous m’auriez vu hier
Où j’étais

[Refrain] Formidable, fooormidable [. . .]

Eh tu t’es regardé, tu t’crois beau
Parce que tu t’es marié,
Mais c’est qu’un anneau mec, t’emballes pas, elle va t’larguer, comme elles le font chaque fois, et puis l’autre fille, tu lui en as parlé? Si tu veux je lui dis, comme ça c’est réglé, et au p’tit aussi, enfin si vous en avez. Attends 3 ans, 7 ans et là vous verrez si c’est. . .

[Refrain] Formidable, fooormidable [. . .]

Et petite—oh, pardon—petit
Tu sais dans la vie y’a ni méchant ni gentil
Si maman est chiante c’est qu’elle a peur d’être mamie
Si papa trompe maman c’est parce que maman vieillit, tiens
Pourquoi t’es tout rouge ? Beh reviens gamin
Et qu’est-ce que vous avez tous à me regarder comme un singe, vous ?
Ah oui vous êtes saint vous
Bande de macaques !
Donnez-moi un bébé singe, il sera

Formidable, fooormidable [. . .]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s